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值得传记的经济学家

www.eastvalue.cn 更新时间:2012-8-5 新闻来源:腾讯高端阅读
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  郎咸平,被称为大陆最敢言的经济学家,西方媒体更愿意把他与拉里•金(Larry King)相提并论,他的英文名叫Larry Lang——不过,郎咸平说自己早在看拉里•金的节目之前就用了这个名字。新世纪开来,郎咸平先被称 “郎监管”,后刮“郎旋风”,到如今美国《洛杉矶时报》所称的“中国商业脱口秀之王”,郎咸平在中国的影响力直追拉里•金在美国的影响力。如果有人还承认郎咸平是一个经济学家的话,他可能要算得上大陆故事最多的经济学家了。

  图书让世界变得精彩纷呈,并且也让作者对世界的认知从一群人身上传递给另一群人,从这代人手中传到下一代人手中。经济学家是最能言善辩的群体之一,也是最受争议的群体,我们饭后闲余中几乎无人能避免谈经济学家。而《郎咸平真相》、《解读郎咸平》这类有关“郎系列”图书的肆虐让这样的风气也席卷到整个财经图书领域,不过,在中国对于优秀经济学家的评判没有多少共识,也还没有到写一本郎咸平传记的地步,那我们就用最简单的方法,从有历史定论的经济学家谈起,或许能为当今关于经济学家的是非争论提供些佐料。我们这期呈现的高端阅读书目,把着眼点落在了近两三年出版的最伟大的经济学家的传记上。经济学家的传记和商业传记一样,眩目夺人,让我们来一同感受他们所处的世界。

  凯恩斯(1883-1946)与弗里德曼(1912-2006)

  国内媒体《财经文摘》(本人就职的杂志)和新浪网把《凯恩斯传》评为2006年度最优传记,有些画蛇添足,因为作者罗伯特•斯基德尔斯基的《凯恩斯传》早已使他成为“20世纪最伟大的作家之一”,并被英女王册封为勋爵。作者跟中国也颇有渊源,他是1934年出生哈尔滨的俄籍犹太人,婴儿时期就同父母一起背日本关东军拘押在日本一年,战后由于无法拿回在哈尔滨的巨大家产,后移居英国。

  经济学家的观点分歧太大,其中一个笑话这样说:5名经济学家有6种观点,其中凯恩斯有两种。这本厚达900多页的巨著其实是作者去除三卷本传记中百分之四十之后的单卷本,可以说在我们介绍的八本书中属于最厚重的一本了,或许只有如此厚重的书籍才能解说凯恩斯的两种观点。作者对凯恩斯的经济哲学有一个综合性归纳,也算是我们了解这部鸿篇巨作的导读吧,由三个互相依存的部分组成:他的技术性的宏观经济学(凯恩斯创造的崭新的经济学分支);他的防御性的政治哲学(有自我保护意识的个人主义者学家)以及他的终极道德目的(凯恩斯在学生时代对G.E.摩尔的伦理观的忠诚不是年轻时期的一个闪失,而是毕生的追求)。

  1946年,在威斯敏斯特大教堂的凯恩斯追悼会上,人们念了福音书上的一段话:“让我们赞美伟人”。“这正是我对他的最终看法,这是一种伟人创作历史的历史观。”作者在《凯恩斯传》的序言中这样写到。当然,接下来介绍的米尔顿•弗里德曼、乔治•施蒂格勒、纳什、熊彼特……一样并列伟大行列。

  在1998年年度的美国经济会议上,在150名经济学家投票中,凯恩斯被评为20世纪“最有影响力”的经济学家,主张经济自由主义,被称为反凯恩斯主义的先锋的米尔顿•弗里德曼排名第二(1976年获诺贝尔经济学奖)。我们很愿意经常提起弗里德曼两个著名的学生罗纳德•里根与玛格丽塔•撒切尔——两人在80年代的资本世界掀起了一股浩大的“放松管制”的运动,同时,弗里德曼还缔造了芝加哥学派。如果说凯恩斯的精神主导了20世纪前半叶的西方经济政策,那么弗里德曼的思想则影响了20世纪的整个后半叶。有着如此深远历史影响力的米尔顿•弗里德曼在回忆录《两个幸运的人》中将自己的成就归因于“幸运”,归因于美国社会的自由开放、学生时代的良师益友、自己所经历的时代巨变等等。当然,这其中的幸运还包括和爱侣罗斯在70多年中的相依相伴。2006年11月弗里德曼的去世使得这本回忆录显得异常珍贵和亲切。

  熊彼特(1883-1950年)、施蒂格勒(1911-1991年)……

  与凯恩斯同年的熊彼特出生于当时属于奥匈帝国的一个小村落,四岁时父亲意外逝世,一生生活都难以快乐的熊彼特常常责备自己缺乏凯恩斯的领袖风范。但有管理学之父之德鲁克认为平淡无奇的熊彼特最终证明自己比凯恩斯更富智慧。

  熊彼特相信,医治大萧条的最好方式是让它自然度过,但他的理论基础却并非“一切依靠市场”的信念,而是经济总是处于非静态的变化之中,它是永远的“创造性破坏”的概念(企业家扮演着这种动态经济中的英雄角色,他们是利润的来源)。

  德鲁克的理解中,不管是凯恩斯,还是反凯恩斯主义者弗里德曼,都是均衡经济学的继承者,但熊彼特从一开始就不同意这一点,它将经济行为视作一种真正的冒险,他们不断破坏旧传统,开创新疆域。《伟大的经济学家熊彼特》的作者施建生教授是熊彼特的门生,同时也是中国台湾重量级的经济学者,它或许能让我们更近距离的感受熊彼特的思想进程。

  财经记者许知远在“熊彼特归来”文章中具有现时代号召意义的归纳:出生于1883年的那个钢铁、电力、公司尚未成熟的时代的熊彼特,如今是硅时代的杂志《Businesss2.0》与《Fast Company》最钟爱的思想家,几乎所有管理大师都是他的追随者。当然,并不是所有的人都喜欢被提升到历史伟人的高度,1982年诺贝尔经济学奖获得者、“芝加哥学派”的领导者之一乔治•施蒂格勒在回忆录开篇中写下这样的俏皮话:“大多数学者都过着平凡的生活,我也不例外。我既没有领导或参加过骑兵团,也没有抢过银行,更没有教唆过市长甚至总统去干蠢事。”

  在《乔治•施蒂格勒》回忆录中,施蒂格勒围绕着自己的学术生活讲述他的故事,显然他看中自己作为学术钻研者这样的身份,书中有许多施蒂格勒用来自嘲的话。他写道:如果说,对美国的谴责几乎是将欧洲的知识分子凝聚起来的唯一黏合剂的话,那么对经济学的指责也就是将其他社会科学团结起来的唯一黏合剂了。“但无论如何,被人嫉妒总比被人可怜好得多。”他总结到。

  伟人的故事有着伟大的不同

  不管是对于弗里德曼与凯恩斯的争论,还是熊彼特与凯恩斯的故事,甚至《凯恩斯传》作者展露的凯恩斯同性恋倾向一度成为写作的一点障碍等等,伟大的故事有着伟大的不同。

  1994年诺贝尔经济学奖的获得者——小约翰•福布斯•纳什,30岁以前,他解决了一系列数学界公认的难题,成为一颗璀璨的明星。此后,他遭受了灾难性的精神崩溃,成为普林斯顿一个在黑板上乱涂数学命理疯话的幽灵人物。纳什在深爱着的妻子艾丽西亚的相助下,顽强抗争。经过了几十年的艰难努力,他终于战胜了这个不幸,并于1994年获得诺贝尔奖。获得1998年美国图书书评界传记奖的《美丽的心灵》就是记录期间的故事,同名改拍的电影荣获2002年第74届奥斯卡奖四项大奖。这时,世界的人民不仅记住了纳什,也记住了长年照料他的艾利西亚。

  当然,哈耶克的遭遇也颇具戏剧性,20世纪30年代,哈耶克是经济学领域中一位受人尊敬的引路人;1944年的时候,他出版了历史性著作《通往奴役的之路》,这让他成为家喻户晓的人,但在经济学领域,大多数人却已经开始对他不以为然,他甚至要不到一份工作;1974年诺贝尔奖获得成为了他的转折点。当然,还有许多伟大的经济学家充满传奇的人生历程,其中也不乏逸事。比如《百年俄林》所记述的贝蒂•俄林(1977年获得诺贝尔经济学奖),1923年他向当时由凯恩斯主编的英国皇家经济学会会刊《经济学杂志》投寄了一份介绍国际经济学中要素禀赋定理方面的论文。这一定理后来使他与詹姆斯•米德一起荣膺了年度诺贝尔经济学奖,但凯恩斯却断然拒绝发表该篇论文,并在退稿时误将签署审稿意见的便条一起退还给了俄林,便条上签署了凯恩斯本人的意见:“文章毫无意义,理应退回——约翰•梅拉德•凯恩斯。”

  这些大多都是诺贝尔经济学奖获得者的传记,不过就像乔治•施蒂格勒在回忆录中所言:对于大多数人来说,要真正理解获诺贝尔奖的研究或该研究与日常生活的联系往往是没有可能的。获诺贝尔奖的经济理论不为人知,所以这些传记中的人物的人生轨迹或者由此引申出对经济学家的评价能给大众更深的印象。同时,借助梁小民、夏业良、王则柯、林行止等国内经济学散文结集的书能加深对经济学及经济学家的了解。当然,经济学既然成为了大多数人谈论的学科,通常也是大学本科最热门的专业,经济大众化的书籍同样也非常之多,敬请期待下期高端阅读“趣味经济学之路”,给你推荐轻松有趣的经济学读物。

  《凯恩斯传》[英]罗伯特•斯基德尔斯基著 生活•读书•新知三联书店 2006年4月

  《两个幸运的人:弗里德曼回忆录》[美] 米尔顿•弗里德曼 罗斯•弗里德曼 著 中信出版社 2003年1月

  《哈耶克传》[英] 阿兰•艾伯斯坦 著 中国社会科学出版社 2003年4月

  《美丽心灵:纳什传》[美]西尔维娅•娜萨 著 上海科技教育出版社 2005年4月

  《乔治•施蒂格勒回忆录》[美]乔治•施蒂格勒 著 中信出版社 2006年8月

  《伟大的经济学家熊彼特》施建生 著 中信出版社 2006年4月

  《非凡的经济智慧:44位诺贝尔经济学奖得主的卓越贡献》[美] 玛丽卢•赫特•麦卡蒂 著中国人民大学出版社 2006年12月

  《百年俄林》[美]罗纳德•芬得雷 拉尔斯•乔农 马茨•伦达尔编著 机械工业出版社 2006年9月

  

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