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克鲁格曼:罗姆尼对美国人痛苦漠不关心

www.eastvalue.cn 更新时间:2012-2-6 新闻来源:
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  正在走霉运的美国人,罗姆尼(Mitt Romney)有一个讯息给你们:他感受不到你们的痛苦。本周较早时候,罗姆尼在CNN一个访问中说:「我不担心那些很穷的人,我们有安全网。」他的话令主持人惊讶。

  面对各方批评,罗姆尼声称他的意思不是字面所说的,其他人是在断章取义。但他的意思明显就是他所说的,愈是细读他的讲话,就会觉得愈糟糕。

  首先,仅数天前,罗姆尼否认他现在提到的扶贫措施对穷人有任何大帮助;在1月22日,他坚称安全网计划──是的,他特意用了这个词──经常开支庞大,但因为繁文褥节甚多,「真正有需要的人、真正不能照顾自己的人,其实可以得到的甚少」。

  这番说话,就如罗姆尼大部分所讲过的,都是完全不对的:美国的扶贫计划在繁文褥节和经常开支远不及私营保险公司,根据预算及政策优先项目中心(CBPP)的资料,安全网的经费有90%至99%是落入受益者手上的。

  税制建议减富人赋税

  但先不理会罗姆尼原先讲话中的不诚实,一个参选总统的人怎么可以声称安全网计划没有好处,然后十天后又说这些措施对穷人的帮助,大得他不觉得要为这些人担心呢?

  而且,在说出这个大谎言后,人们怎可相信曾说不关心穷人的他,会在安全网需要修整时说:「我会搞定?」

  现在的问题是,安全网真的需要修整。这个计划为穷人提供了不少帮助,但不足够。例如,联邦医疗补助(Medicaid)向数以百万计的穷人,特别是儿童,提供基本医疗服务,但很多人仍然未能进入安全网内;例如年薪不到2.5万美元的美国人中,超过四分之一(28.7%)没有任何医疗保险。他们虽然可以使用急症室服务,但这是无法取代医疗保险的。

  同样地,粮食资助计划提供了很大帮助,但每六个活在贫穷线下的美国人中,便有一个面对「低食物安全」的问题。「低食物安全」的官方定义,是「年中某些时间因金钱或其他粮食资源不足而导致进食量减少」──换言之,就是挨饿。

  因此,我们委实需要加强我们的安全网。然而,罗姆尼却想削弱这个安全网。

  这位总统参选人,支持众议员瑞安(Paul Ryan)大幅削减联邦开支的计划:建议中的削支,差不多三分二是针对低收入美国人的开支。罗姆尼曾尝试点出他的立场及瑞安计划的区别,但罗姆尼只是更严厉地向贫民开刀,他的Medicaid计划,似乎将较现有法例削支四成。

  那么,罗姆尼的立场似乎是;幸亏有这些措施,我们根本不用担心贫民,但又(错误地)强调它们不是真的可以帮助有需要的人,而他无论如何都打算破坏它们。

  当罗姆尼指他不关心贫民的时候,我深信不疑。我不相信的反而是,他宣称自己同样不关心「过得不错」的富人。说到底,若那真是他的想法,那他为什么建议向对方洒钱。

  不关怀中产与大众

  我们正谈及一个庞大数目。根据无党派的税务政策中心(Tax Policy Center),罗姆尼的税收计划将令很多低收入美国人的税款增加,却大幅减少最高收入人士的税款;逾八成的税务减免将由每年赚取多于20万美元的人取得,近半减免由年收入逾100万美元的人享受,令这班年高收入的人平均得到14.5万美元的减免。

  这些巨大的赋税减免将为预算带来大问题,令赤字每年增长1800亿美元──使那些严苛的安全网削支变得不可或缺。

  这又令我们回到罗姆尼缺乏关怀的问题。你可以这样形容这位前麻省州长及贝恩资本(Bain Capital)的高管:他正为美国政治开拓新领域。以往,就算是保守派政客,亦认为必须假装自己关心贫民。还忆起「慈悲的保守主义」(compassionate conservatism)吗﹖不过,罗姆尼先生连这种矫饰都抛弃了。

  再准确点来说,我们或将有政客愿意去坦承一些一直明显不过的事实:他们亦不关心中产、不关心普罗美国大众的生活,而且是从来没关心过。

  

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