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克鲁格曼:共和党的通胀妄想症

www.eastvalue.cn 更新时间:2011-12-19 新闻来源:
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  事实摆在眼前,共和党人仍然拚命寻找总统竞逐人选,极力避免提名麻省前州长罗姆尼(Willard Romney)出战。衣阿华州最新民调显示,众议院前议长金里奇(Newt Gingrich)的支持度无以为继,下一个有望问鼎总统提名的就是众议员保罗(Ron Paul)。

  共和党人不想罗姆尼脱颖而出,某程度上是合理的。罗姆尼不能取信于党友,皆因他予人的形象是机关算尽的骑墙派,只要对自己仕途有利,随时可以见风驶。对于此番可算中肯的指控,他百辞莫辩。相比之下,保罗的信念则一直贯彻始终。笔者胆敢打赌,你不会找到数年前的旧短片,显示今天的他打倒昨天的他。

  泯灭常识

  不幸的是,保罗所以贯彻始终,皆因他拒绝面对现实;即使事实证明他深信不疑的那套意识形态是如何大错特错,他依然执迷不悟。更不幸的是,保罗的意识形态如今主宰了共和党,泯灭了党人曾几何时仍拥有的常识理性。

  笔者所指的并非保罗的反战思维,也并非针对他在民权及生育权问题上较鲜为人知的立场(视他为好好先生的自由派,定必会被他的观点吓坏),我要说的是他对经济的见解。

  保罗自称是「奥地利经济学派」的信徒,因此可以想象,这套学说跟凯恩斯唱对台。但由于奥地利学派认为法定货币(fiat money),亦即在没持有等值黄金下印发的货币是经济万恶之源,因此,他们对佛利民(Milton Friedman)的经济观同样嗤之以鼻,尤其反对后者所提倡可以阻止大萧条出现、联邦储备局主席贝南奇现正付诸实行的货币扩张政策。

  这里要稍为说明,联储局并非真的印发钞票(那是财政部的职责),而是控制「货币基础」,决定银行储备及货币流通总额的水平,因此,当人们说贝南奇「印银纸」,所指的是联储局扩大货币基础。

  美国货币基础近年的确大肆扩张。雷曼兄弟倒闭后,联储局一方面向银行贷出大量资金,一方面则吸纳形形色色的其他资产,此举不但成功稳住金融市场,同时亦令银行储备大幅增加;2010年秋天,联储局展开第二轮购入资产行动,但对经济增长的刺激作用却大不如前。两轮扩张措施后,美国货币基础膨胀了两倍有多。

  对于奥地利学派及不少右倾经济学家而言,此举的结果只有一个:引发通胀飙升,足以摧毁经济。知名奥地利学派评论家、担任保罗经济顾问的希夫(Peter Schiff),亮相保守派主持人贝克(Glenn Beck)的电视节目时甚至警告,美国短期内或爆发津巴布韦式的恶性通胀。

  通胀温和早已预期

  三年后的今天,情况又如何?通胀的确反反复覆,但消费物价到底也只上升了4.5%,即年均通胀率只有1.5%。谁会料到,印了那么多银纸,通胀依然如斯温和?事实上,包括笔者在内、深谙凯恩斯经济学的人士都有这份先见之明。偏偏保罗却认为这套学说一无是处,而其支持者则继续声称,保罗的预言都一一应验了。

  根据笔者的经验,政治中人从来不会认错,因此,最先高举奥地利学派理念的人不认错,也没什么稀奇;然而,考虑到货币与通胀是奥地利派学说的重心,既然事实证明见解完全站不住脚,奥地利派在共和党内理应失势才对。

  毕竟,远的不要说,就在乔治布殊年代,不少共和党人就全力支持印银纸,以阻止经济进一步下滑。

  尽管各方警告的高通胀没有出现,但共和党非但没有改弦易辙,反而被一片通胀妄想症占据,对硬货币信条深信不疑。例如,不知何故被党友视为经济事务智者的众议员瑞安(Paul Ryan)今年2月曾高谈阔论,痛斥贝南奇令美元贬值,更以2010年年底至2011年年初商品价格升浪,作为通胀终于肆虐的证据。商品价格此后掉头急挫,但瑞安等却似乎没有改变初衷的意思。

  就目前情势而言,保罗当选总统的机会不大,但正如前述,尽管他的经济见解完全经不起现实考验,但有关学说基本上已成为共和党的官方路线。假使这套理念真的付诸落实,结果会如何?经济大萧条恐难避免。

  

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