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克鲁格曼:美国财富高度集中有违真正民主

www.eastvalue.cn 更新时间:2011-11-7 新闻来源:
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  留意了这个问题一段日子的人,会明白我的意思。每当收入两极化的问题愈来愈严重,渐渐引起公众关注之际,见惯见熟的一批辩护者就会站出来,把问题模糊淡化:智库发表报告,声称贫富悬殊问题其实并没恶化,或根本不要紧;专家则试图从较正面的角度去剖析这个现象,声称这不是少数富者相对于社会大多数的问题,而是高学历相对于低学历的问题。

  收入及财富高度集中

  阁下要搞清楚的是,上述种种声称其实都是混淆视听、掩饰赤祼祼现实的行动:在我们身处的社会,财富愈来愈集中于少数人手上,收入及财富高度集中更可能令我们的民主政制名存实亡。

  国会预算办公室最近发表的报告,展示了部分赤祼祼的现实,把中低收入美国人占总体收入的份额大幅下跌的情况记录在案。

  我们仍然视美国为中产之邦,但考虑到最低收入八成家庭占总体收入的份额不到五成,中产之邦的想法似乎愈来愈不切实际。

  面对报告,相同一批论者又搬出老生常谈的理据加以驳斥:数据有瑕疪(这并非事实);富者是流动性高的阶层(其实流动性很低)等等。

  不过,如今最热门的辩解,似乎是声称美国或许并非中产社会,但肯定仍然是高中产阶层社会,这个涵盖广泛的阶层由高学历受薪者组成,拥有在现代世界竞争的技能,生活非常富裕。

  这个故事不仅动听,而且相比起国家由愈来愈小撮的富人主导的景象,高中产之说没那么令人不安。但这并非事实。

  的而且确,相对于非大学毕业生,拥有大学学位的打工仔收入确较佳;随着时间过去,两者的差距一般亦会扩大。然而,面对收入停滞不前及经济愈来愈没保障的问题,即使高学历的美国人也不能幸免。

  大多数接受大学教育的受薪者,工资增长并不可观(自2000年至今更是原地踏步),即使学历极高者也不一定能寻得福利好的工作。特别是,相比起1979年只有高中毕业学历的打工仔,今时今日只拥有学士学位的受薪者获雇主提供医疗保障,机会更低。

  既然如此,大有进账的是何许人?寥寥可数的富裕少数。

  预算办公室的报告说明,在收入重新分配的过程中,最低收入八成家庭丧失了的进账,几乎全部转移到最高收入1%美国人身上。

  即是说,声称代表美国99%人口利益的示威者所言非虚;至于那些一本正经的专家,安抚他们这其实是教育问题,而非一小撮精英自肥的问题,却大错特错。

  唯一要挑剔的,是示威者把富裕者的门坎定得太低。预算办公室最近发表的报告并没深入研究最富裕的1%人口,但较早前发表、数据仅涵盖至2005年的报告却发现,这1%人口所占的收入增长,近三分二落入最高收入0.1%人口的手中──这些千分一最富裕的美国人,实质收入在1979年至2005年间增长了逾400%。

  富人歪曲政治制度

  跻身最高收入0.1%阶层的是什么人?创造职位、有勇有谋的企业家?不,他们大多是企业高层。近期的研究显示,这0.1%阶层中约六成人不是非金融企业高层,就是以金融维生(笼统而言即华尔街从业员)。

  再加上律师及从事房地产业务者,这就是美国千分一幸运儿中逾七成人的写照。

  不过,收入及财富愈来愈集中于一小撮人手中,为何有问题?一部分的答案是,贫富愈来愈不均,意味着大部分家庭不能完全分享到国家经济增长的好处;另一方面,了解到富者的财富到底增长了多少后,就会更认同任何长线财政预算协议,少不免要向高收入者征收更高税率。

  但更高层次的答案是,收入极度集中有违真正民主。我们的政治制度为财雄势大者所歪曲,而随着愈来愈少数人变得愈来愈富有,这种歪曲愈益严重。对于此种说法,难道有人能本着良心否定吗?

  部分专家仍试图把问题轻轻带过,指称忧虑贫富悬殊加剧很可笑。但事实却是,我们整个社会的本质正受到威胁。



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